Wednesday, December 16, 2015

Африканский новый год

В прошлую субботу мы были на вечернем пикнике, посвященном окончанию года и Рождеству.

Мы состоим в специальной группе по защите и взаимопомощи фермеров нашего района. Если на тебя напали злые негры, которые тут очень любят нападать на состоятельных землевладельцев, то можно быстренько по рации сообщить о беде всем, кто на том же канале, и через 5 минут у твоего дома соберется куча огромных и не менее злых фермеров с вилами и ружьями. Они сразу позвонят в полицию и перегородят преступникам все пути к отступлению своими здоровенными пикапами. 

Место, где мы все вместе собрались для общения и принятия пищи, называется "Вокруг Света", и там проводятся различные мероприятия типа свадеб и конференций. Все здания построены из булыжников  (прямо как наш домик), и все украшено деревянными изразцами, которые я сначала приняла за русские народные, но оказалось, что они приехали из Бали. Вдоль дорожек стоят каменные фонари, как в Японии рядом со всеми этими буддийскими храмами, но весь ансамбль почему-то напоминает какую-нибудь Шотландию из фильма о храбром сердце.

Естественно, никого из собравшихся мы не  знали, ведь мы живем тут еще совсем недолго. Но, если бы Оскары вручались мною за дружелюбность, то я бы, совсем не раздумывая, сразу отдала бы всех их белым африкаанерам. Они однозначно являются для меня образцом того, как люди должны относиться друг ко другу и друг друга уважать: к нам сразу подошла женщина, до этого беседовавшая с группой пожилых людей, и стала расспрашивать, кто мы такие, где живем и чем занимаемся. Потом пригласила сесть там, где расположились ее муж и друзья. Естественно, мы сразу были представлены всем, кто сидел поблизости, и уже через минуту они увлеченно слушали рассказ Якова о том, как мы с ним встретились и как попали в Потчефструм, а также радовались тому, как я замечательно научилась разговаривать на африкаансе за эти полтора года. 

Кстати, пикники, как я уже говорила когда-то, являются одним из самых любимых африкаанерами способов весело и с пользой провести время. Кто-нибудь приглашает друзей к себе, на заднем дворе все удобно располагаются на принесенных кемпинговых стульях и начинают разговоры и жарку мяса. Женщины пьют чай в доме и рубают салат, а дети играют в регби или другие зубодробительные игры. В общем, все довольны. Когда мясо готово, гости собираюсь вместе, хозяин дома просит Бога благословить пищу, и все с удовольствием принимаются за нее. 
Потом следует десерт с чаем и длинные разговоры о семейных делах, бизнесе и религии (скорее, наверно, о вере, чем о религии).

Когда у всех этим вечером прожарилось мясо, гости были приглашены проследовать в огромный банкетный зал с красивыми черными деревянными столами все с того же Бали. Получилось так, что с нами сидела пара, которая не знала, каким будет формат мероприятия, и поэтому не принесла с собой ничего, кроме напитков. У нас всего было в избытке, и мы с радостью с ними поделились. Хорошо, что я заранее позаботилась, и испекла хлеб и даже торт. 

У нас был однажды полностью провальный пикник. Сейчас воспоминания о нем вызывают неподдельный хохот, но тогда было совсем не до шуток. Больше года назад друзья пригласили нас на концерт. Нужно было тоже взять с собой еду и напитки. Времени на подготовку у нас почти не оставалось, нормальные магазины уже закрыты, поэтому мы не придумали ничего умнее, чем очень быстро сделать пиццу. Она выглядела, как какое-то несчастное плоское животное, на которое наступил слон. Чтобы скрыть то, что лежало на пицце, мы очень неудачно сложили ее пополам. От этого на душе стало только хуже. Пластиковые бокальчики для нашего страшного ярко-зеленого напитка оказались со сломанным ножками (это обнаружилось уже на месте), и папайя, которую я старательно порезала кубиками и уложила в контейнер, самовольно распахнула ворота и украсила собой все содержимое нашего кулер-бокса. 
Мне было так обидно, что перед тем, как выйти из машины, я сказала Якову, что никуда не пойду и заплакала. Но надо было идти, потому что друзья купили нам билеты. 

Они, мы и из знакомые сидели за столом на восемь человек. И вот все вынимают свою провизию из ящиков. 


Я жалобно смотрю на Якова, мы открываем наш короб и медленно начинаем доставать свое богатство. В общем, половину концерта я сидела вся красная от стыда, а в антракте все стало только хуже. Одна из женщин, сидевших с нами, решила блеснуть остроумием и спросила Якова, где он меня купил. Оказывается, многие тут считают, что если жена у тебя русская, то это значит, что ты ее купил через интернет. Всем как-то сразу стало за эту женщину неудобно, а я вообще минут десять ничего сказать не могла, потому что не верилось, что все наяву. К счастью, через час этот ужасный концерт закончился, и мы очень быстро умчались домой, учтиво поблагодарив всех за приятный вечер.

С тех пор я научилась гораздо спокойнее относится к шуткам о моей национальной принадлежности, и намного серьезнее - к подготовке всего необходимого перед мероприятиями.

Ну а этим вечером все прошло благополучно. Все хотели подержать нашу Есфирьку, она вела себя спокойно, мы познакомились с очень интересным людьми, все они сразу пригласили их как можно скорее навестить и обещали помочь, если нам что-то нужно.


Следующим утром нам звонит один из новых знакомых и говорит, что они с женой уже подъезжают. Минут через пятнадцать они  осматривали наш участок на предмет того, будет ли на нем комфортно овцам, и еще через четыре часа вокруг нашего дома бегали два ягненка, которых на просто так подарили. ПРОСТО ТАК ПОДАРИЛИ.

Wednesday, December 9, 2015

Облачно с осадками из котлет

Сейчас посмотрели в интернете прогноз погоды на ближайшую неделю - завтра солнечно, а после - снова несколько дождливых дней. Сразу возникла в голове мысль, что, наконец, после бессолнечных дождей можно будет постирать. Но не по той причине, что все быстро высохнет, а потому, что солнце даст достаточно электроэнергии, чтобы работала стиральная машинка, да и на холодильник и освещение хватило. Вот такими категориями мы теперь мыслим.


Вообще, местные жители всегда ужасно рады дождю. Он спасет фермеров, которые уже думали, что в этом году придется доставать из закромов билтонг и вино, чтобы не так горько было из-за потери урожая и скота. Он спасает домохозяек, которые со слезами на глазах глядят на свои засыхающие розы на заднем дворе, а тут еще вот всем городе запрещено поливать огороды и газоны из-за дефицита воды. И еще много кого спасает.  

А я еще не совсем местная - дождь всегда вызывает у меня приступы тоски, ведь сейчас все на улице станет мокрым и холодным, нальются лужи, бедными сурикатам вода затечет в норки, к их тапкам начнет прилипать глина. Все, кроме норок сурикатов - неправда. Вода сразу впитывается в песок, грязи тут не существует, все высыхает за полчаса, если светит солнце. И я, естественно, об этом знаю, но ничего поделать на могу. К тому же, с дождем приходить страшный ветер, грозящий отрывом крыши нашего дома.

 Я постоянно прошу, чтобы это поскорее прекратилось, а потом думаю, что лучше не надо, пусть дождь идет, сколько ему захочется. Тогда, по край крайней мере, от неурожая в этом году будут страдать только ленивцы и лемуры

Monday, October 5, 2015

Лето на ферме




 Странно, как быстро проходит весна, вот уже и лето наступает почти что. Опасность последних заморозков миновала, теперь можно высаживать овощи в открытый грунт. У нас вспахано небольшое поле, 20 на 30 метров, его и будем окультуривать. В горшочках уже растет рассада, остальные семена ждут своего часа в пакетиках. Лопаты и тяпки в состоянии полной боеготовности валяются рядом с полем.

  Сегодня вечером мы планируем привести открытую плугом землю в состояние, напоминающее грядки, и подготовить систему ирригации. Мы бы и днем этим занялись, но погода не позволяет, она чем-то напоминает духовку, готовящуюся к выпечке сушек. Поэтому в самые жаркие часы мы прячемся в своем каменном доме. В нем стоит приятная прохлада в полдень, а вечером толстые двухслойные стены отдают накопленное за день тепло.

 Дом достроили больше двух месяцев назад. Я боялась, что не успеем, но успели. Внутри, правда, все какое-то недоделанное, но это уже не важно. Самое необыкновенное и прекрасное – когда на улице почти тайфун, мы сидим внутри дома сухие, нас никуда не сдувает, и не приходится бегать по улице за улетающим спальным мешком или штанами, в неудачный момент вышедшими из палатки подышать свежим воздухом. Теперь сидишь как боярин в своих белокаменных палатах, и никакие катаклизмы не страшны. Кроме, конечно, метеоритного дождя и злых людей.

Кстати, небольшое объявление для неравнодушных: наша команда босоногих путешественников пополнилась еще одним человеком. Этот человек присоединился к нам два месяца назад. До этого мы довольно долго и с нетерпением ждали встречи с ним, и теперь вот мы вместе. Не знаю, как этого человека звали до нашей с ним встречи, но нам пришлось самим придумать для него имя. И теперь еще кормить по десять раз в день и пеленки менять. Это небольшая девочка, Есфирь фон Никерк, наша дочь. Скоро начнем учить ее доить коз, гоняться за собаками и отбирать яйца у кур. 


Saturday, May 23, 2015

Фонарик и Курица



Сегодня весть день работала, не покладая лопаты, тяпки и других тяжелых инструментов. Теперь вот так устала, что шевелиться не очень хочется.

Моя червяная ферма увеличивается не по дням, а по часам. Уже две башни (каждая из 3х автомобильных покрышек) наполняются всякими органическими отходами и навозом. На одну покрышку уходит корзины две сухого навозу, вроде. 

Мы с собаками собирали его в поле, потом я ломала эти засохшие блины на куски и размачивала в воде, потому что дождевые червяки не любят есть всухомятку. В награду за такую заботу они относительно быстро увеличивают численность своей популяции и перерабатывают никому не нужный навоз в ценный компост, который можно будет даже продать к весне (август-сентябрь здесь). 

Наши новые собаки растут и становятся смелее. Все время бегают друг за другом и кусаются. Находят какие-то палки, кости, перья и камни и играют с ними. Но вот только ужасный страх кур до сих пор не дает им покоя. 

Несколько дней назад одна из кур-несушек вылезла из своего загона и напала на пробегавшего мимо Фонарика. Фонарик жалобно заорал и попытался убежать, но злобная курица ехала у него на спине, вцепившись когтями, и продолжала клевать его в голову. Я вмешалась в эту ужасную бойню и защитила бедную собаку. Правда, потом пришлось еще полчаса носить ее на руках, потому что она жалобно скулила и прижималась к земле, озираясь по сторонам.

Не только собака попалась в этот день под горячую куриную руку. Отбирая вечером яйца у несушек, я обнаружила в углу загона за курятником испуганного бройлера, залезшего туда в поисках внеочередного полдника. С трудом вытащила его оттуда. Вся голова исклевана, перья повыдерганы, тушка поцарапана. Взяла его на ручки, чтобы отнести в загон к бройлерам, где ему, вообще-то, полагается сидеть. Он тихонько пищал, как будто жалуясь на этих злых больших куриц.

Вот что я должна теперь к ним чувствовать? Они дают нам 6 яиц в день за скромный объем корма и травы. За это я их уважаю и ценю. Но у них совсем нет сердец (или они очень маленькие), и уровень агрессии даже относительно собратьев-бройлеров заставляет меня злиться и орать, а иногда даже и раздавать подзатыльники этим злыдням. И кто их такими воспитал? Хорошо еще, на людей не нападают.

Saturday, April 11, 2015

Субботние новости с фермы



Эта курица была сама не своя вот уже дня три или четыре. Она постоянно неизвестным образом вылезала из своего загона, покидая остальных товарищей, и бежала на поиски чего-то…

Решив начать независимую от магазинов жизнь, мы месяц назад купили шесть кур-несушек. Или уже даже не месяц. Может, больше. Приличная с виду ферма заявила нам, что эти животные вот-вот начнут нестись, и мы уже должны подготовить лотки, куда будем собирать потоки яиц. 

Но не тут-то было. После недели усиленного кормления и ежедневной многоразовой проверки гнезда на наличие результатов, мы заподозрили неладное. Оказывается, некоторые фермы пытаются выкрасть часть средств покупателей, экономя на корме и не доводя своих кур до возраста, когда они достигают зрелости. Таких недорослей нам и подсунули. 

Каждый вечер я спрашивала у кур, где яйца. Очень строго, громким голосом. А они только смотрели на меня немного удивленно, типа, что за ерунду я спрашиваю, какие еще яйца.

И вдруг эта курица. Она начинала мелькать за окном уже ранним утром, сразу после восхода. Ходит вокруг, тихонько кудахчет и копает землю ногами. Стоит только кому-то из нас, хозяев, появиться в ее поле зрения, как она немедленно бежит к нам огромными шагами, смотрит доверчиво, начинает кудахтать громче, рассказывая о своей проблеме. Я обычно говорю ей, что она – глупая курица и не должна себя так вести, и несу ее обратно в загон. Она относится к этому с пониманием и послушно сидит там, но не дольше десяти минут. Потом невольно поддается своим большим желтым ногам, которые так и чешутся сбежать и найти гнездо для яйца. 




Вроде бы мы все подготовили для удобства и комфорта этих неблагодарных птиц, и гнезда у них кирпичные с крышами, и отдельный спальный дом. Но их этим не удивишь. Пришлось Якову мастерить маленькое гнездышко из картонной коробки с соломой, куда многострадальная курица и положила свое драгоценное яйцо в середине второго дня отчаянных поисков. 

Оно получилось очень маленьким и в пятнышках, но и на этом спасибо. Мы его пожарили на сковородке и вложили в бутерброд Якову, потому что он главный хозяин, и курицы являются частью его ежедневных обязанностей. 

А сегодня случилось еще кое-что. Вторая курочка из нашего стада принесла яйцо. Кажется, скоро наступят времена, когда мы не будем знать, что делать с ними. Скорее бы.

Saturday, January 31, 2015

Крестьянский поход



Ужасно устали. Сейчас я лежу в кровати и с трудом шевелюсь. Встали в 6, а в 7 уже были на участке. Яков стал опять бороться с косилкой, а я вскипятила воды на газовой грелке, заварила чай и достала завтрак.

После завтрака я гребла граблями скошенную траву – мы расчистили довольно большую полянку рядом с речкой. С позавчера у нас уже стоят два шатра здесь. Под одним паркуем машину, чтобы она не жарилась на солнце, а под другим отдыхаем сами. Теперь вот вокруг можно пройти и проехать даже.

К обеду мы были в городе, чтобы купить высокие деревянные столбы и организовать их доставку на участок. Служба доставки сработала очень хорошо, нам даже не дали спокойно пообедать – сказали, что уже едут, и мы должны их встретить. Мы сорвались, унося из Макдака в руках свои чизбургеры и картошки фри. Пора уже перестать нам есть в подобных местах, после такой трапезы не проходит ощущения того, что наелся каких-то картонных штуковин и запил все растворителем, чтобы проскочило внутрь. Хотя, занимаемся мы подобным саморазрушением не чаще, чем раз в неделю. Может, и ничего страшного.

Разгрузили столбы в месте предполагаемой стройки. Еще Яков выкопал прекрасный временный сортир выходного дня, а я построила себе мини-станок для производства подстилок из камыша, и уже даже произвела одну. Приготовила камышей на завтра (муж для меня нарубил их в ручье), и мы поехали домой. 

Поели вкусного риса с бобами и жареным фаршем, на ночь выпили горячего шоколада, и теперь будем спать. Завтра снова рано вставать.