Wednesday, May 17, 2017

Кондитерские заметки. Суп из авокадо

Небольшая такая история из ничего.

Дело было в Яффо, я работала волонтером в маленькой гостинице недалеко от моря. 

Первые пару недель свеженькие добровольцы в основном приводят в порядок номера и подсобные помещения гостиницы. Потом, когда немного освоятся, каждый получает несколько дополнительных вариантов работ в зависимости от таланта. Мой талант (никак не пойму, какой именно) привел меня в прачечную и на кухню. На кухне по утрам работали все без исключения волонтеры по очереди. Нужно было по отработанному сценарию приготовить завтрак для постояльцев, а потом все убрать, включить посудомойку и протереть все поверхности.   

А вот к приготовлению обеда допускались исключительно хорошо в этом зарекомендовавшие себя девушки. Каким-то чудом я тоже попала в этот список.  
Мое увлечение готовкой находилось в самом расцвете. Еще в Москве я несколько раз попробовала испечь кекс (не подгорел он только однажды), и на этом список моих кулинарных экспериментов, кажется, заканчивался. Да, и еще у меня очень хорошо получался омлет по утрам. 

Холодильники и морозильники гостиницы ломились от обилия экзотических и не очень продуктов. Все было таким вкусным и интересным, что я набрала килограмм пять за два месяца. 

Первая неудача на кухне постигла меня и еще одного волонтера-кореянку, когда мы решили испечь торт. У нее был хороший рецепт от кого-то из предыдущих работников, а у меня - ничем не оправданная уверенность в себе. Я взялась за дело! Нужно было взять полтора стакана муки. Порывшись в шкафах, мы нашли банку с чем-то белым. На ней было написано "Baking powder". Пекарский порошок. А что такое "Пекарский порошок"? Конечно, это мука. Просто немного по-другому почему-то решили они ее назвать. 

И вот тесто готово, огромная духовка нагрета. Мы радостно запихнули в нее торт и стали внимательно смотреть на наше творение через окошко. 
Нагревшись, торт начал ужасно пузыриться,  подниматься и вылезать из формы. Может, огонь потише сделать? Или половину этой массы вычерпать, чтобы торту было куда расти и развиваться. Но ничто не помогло. Получился толстый блин непонятного серого цвета и странной консистенции. Немного расстроившись, мы вытащили это чудо и решили попробовать. Лучше бы мы этого не делали.. Более отвратительного торта я в своей жизни не пробовала! 

Тяжелые раздумья не покидали меня до вечера, и я решила посмотреть в словаре, из чего же мы сегодня, все-таки, готовили.  Ну и поняла, что, конечно, полтора стакана разрыхлителя украсили бы любое блюдо, не только тот торт.

А следующий мой провал имел немного более громкий резонанс. В тот день я готовила обед на двадцать человек. Второе блюдо и десерт вряд ли кому-то запомнились, потому что гвоздем программы была пятилитровая кастрюля супа. Ничего такого не случилось бы, не попадись мне под руку те несчастные авокадо. Был бы простой суп-пюре из тыквы со сливками. 

А я решила блеснуть своей изобретательностью, ведь почему-то никому в голову до сих пор не пришла эта очевидная идея - сварить авокадо.

Я заподозрила неладное уже через несколько минут после добавления авокадо в кастрюлю. Какой-то суп горький. Чтобы хоть немного улучшить вкус, я налила побольше сливок, добавила соли, сахара и корицы.  В те времена в моем поварском колпаке еще не сидела крыса (как в той истории про рататуй), поэтому руки-крюки только ухудшили ситуацию.

Понадеявшись, что никто ничего не заметит, я подала свой щедевр к столу. Работавшие там славяне давились, но ели, а вот пожилая израильтянка не стала скрывать своих чувств и очень громко заорала о том, что она хотела бы узнать, что за идиот сварил суп из авокадо. Пришлось признаться, что это была я. Славяне с облегчением отставили в сторону свои тарелки с похлебкой и перешли ко второму блюду. 

А мне еще долго было обидно и досадно. Даже до сих пор. Почему бы им не написать на своих авокадо, что их и варить-то даже нельзя. Куда им до нашей картошки!  

Tuesday, April 11, 2017

Кондитерские заметки. Торт из авокадо (рецепт не дам)

Вот откуда простому русскому человеку, выросшему на картошке и яблоках, знать, как обращаться с авокадо? И кто он или оно вообще такое и какого рода, и каким образом изменяется по падежам.  

Не знаю, как вы, но я первый раз его попробовала лет 8 назад. Из-за необычного сочетания текстуры и вкуса оно чуть не попросилось обратно, но я смогла сдержать этот душевный порыв, и продолжить дегустацию в другой раз. И в этот другой раз уже было даже немного вкусно. 

Иногда случалось, что купишь в Ашане авокадо, а оно твердое, как камень. Ну и что делать, не выкидывать же - сама ведь выбирала. Приходилось грызть эту зеленую безвкусную субстанцию. И я точно знаю, что я не одна такая - в совсем недешевом ресторане в центре Москвы пару лет назад подавали салат из недозрелого авокадо, нарезанного тонкими ломтиками (наверно, чтобы легче жевалось) и прикрытого томатами и соусом чили. Довольно вкусно, но иностранцы, регулярно употребляющие в пищу нормальное зрелое авокадо, пригласили бы в зал шефа или су-шефа и рассмеялись бы ему в лицо. И посоветовали бы положить экзотические плоды рядом с бананами на недельку, и уж после этого использовать их как положено. 

 Надо мной эти самые иностранцы посмеялись достаточное количество раз, и мне уже даже не обидно. Вчера у нас был прощальный прием для семьи и друзей. Я решила сделать что-нибудь необычное на десерт с учетом запрета для некоторых членов семьи на употребление сахара и муки. И первое, что пришло мне в голову - рецепт торта из авокадо, который я записала еще полгода назад и так до сих пор ни разу не приготовила. 
Конечно, лучше проверить рецепт на себе перед тем, как угощать блюдом кого-то еще, но это не про меня, я иногда люблю риск и смелость. Торт получился бессмысленный и беспощадный: он состоял из семян, орехов, фиников и кокосовой стружки для коржа, и авокадо, лайма,  кокосовых сливок и прочих экзотических ингредиентов для начинки. Всю ночь перед приемом я просыпалась в холодном поту и бегала на кухню, чтобы проверить торт в холодильнике.




В итоге он так и не застыл нормально, но из формы, к счастью, вылез. Это не очень-то помогло ситуации.
Видимо, гостям нечего было о нем сказать. Ну сами подумайте - "Какой интересный торт! Он не сладкий, и это его отличительная особенность!" А еще вот так: "Как необычно! Этот мусс можно тоже накладывать на мясо, получится обалденно!" Отличный комплимент, не правда ли? (Кстати, вариант с мясом мне тоже пришел в голову, но никто не имеет право озвучивать такие абсурдные и не сопоставимые с реальностью идеи. Какое еще мясо?! Это торт!!)

Вот такое вот коварное авокадо. Оно приехало из Южной Америки, чтобы заставить вас поверить в вашу абсолютную некомпетентность на кухне. 

Но меня этим не остановить. Вы бы сразу это поняли, услышав о том, как я однажды сварила огромную кастрюлю авокадового супа на обед для персонала небольшой гостиницы в Тель-Авиве, где я когда-то работала. Но это уже совсем другая и гораздо более печальная история. Там странными комплиментами дело не обошлось.   

Wednesday, February 8, 2017

Путешествия с младенцами

 Видимо, нам еще не скоро удастся врасти корнями в какую-то определенную местность, мы все время куда-то переезжаем, меняем города (и даже страны иногда), и, как говорят некоторые наши родственники, из-за этого мы не можем дать нашим детям стабильности, постоянных друзей (особенно отсутствие друзей беспокоит нашего месячного Кубу)и прочих благ, способствующих, по их мнению, психологической гармонии в голове у ребенка.  

А что, если для нас не в том счастье, чтобы усесться на одном месте, построить дом, насадить виноградники, завести верблюдов и начать покупать ненужный хлам, который будет выгодно смотреться на полочках, стенах и под кроватью. Нет, я не против этого. Я, признаться, очень даже завидую людям, имеющим смелость заявить себе, что они никуда не едут больше. Я таких людей уважаю и спорить с ними не собираюсь. А мои чемоданы всегда упакованы, и я периодически смазываю им колёсики на всякий случай. 

Однажды, во время очередного путешествия знакомая спросила меня, не скучаю ли я по своей кровати. Этот вопрос поставил меня в тупик. Вот прямо серьезно. Я даже не нашлась, что ей ответить. У меня последние лет 10 нет свой собственной кровати - это во-первых, а во-вторых - кто она такая, эта кровать, чтобы я по ней скучала? Это же просто матрас на ножках. Или без ножек. 

Я несколько раз вспоминала об этом разговоре, и меня даже раздражало то, как люди могут привязаться к месту или вещи. Некоторые очень болезненно относятся к переездам или смене обстановки, вплоть до заболеваний и психических расстройств. И если я не такая, то не надо винить других в том, какие они есть. Наверно, нужно понять и принять.




А как знать, что мой ребенок нормально переживет переезд в другую страну? Я часто думаю над концепцией улитки или черепахи, что некоторым матерям нужно быть такими. Они должны научить своих детей быть "в домике", где бы они не находились. Ведь дело не в матрасе на ножках, а в том, какая атмосфера окружает это понятие. Если твоя мама смогла придать невзрачному одеялу сияющий ореол уютности, то, даже будучи в Антарктиде и укрываясь им, будешь чувствовать мамину заботу и тепло. Маленькие игрушечки в маленькой коробочке, любимая книжка и чашка, маленькая подушечка - ведь это все можно взять с собой. И пусть другие ученые на исследовательской базе не лезут со своими неуместными хамскими шуточками.  

Tuesday, July 26, 2016

NOT LOST

Пару дней назад были в большом фермерском магазине. От дома до него минут 7 на машине, там всегда все свежее, по хорошим ценам  и отличного качества. Магазин знаменит как минимум на всю провинцию, и по выходным тут всегда тучи народа из соседних и не соседних городов. 

Я напряженно выбирала капусту, когда внимание Якова привлек странный шуршащий и свистящий шум. Он доносился со стороны семейной пары с малышом в коляске. Я прислушалась и поняла, что это мои соотечественники вербально оскорбляют английские огурцы, скромно ожидающие своей участи на нижней полке охлаждаемой витрины. Видите ли, слишком они огромные, у нас таких не бывает, а значит йадовитые и наш организм такого не выдержит. Решив не смущать их так сразу своими заумными разговорами, я на пять секунд отошла за угол, чтобы выбрать масло, а вернувшись, увидела, что Яков уже вовсю о чем-то с ними рассуждает. Неловко сказала "здрасти". Они тоже. И смотрят на меня. Я говорю: "Мы тут услышали, что кто-то по-русски говорит, и обрадовались, давно я уже не встречала соотечественников." 
Отвечал в основном муж, а жена стояла рядом и улыбалась. (Такая загорелая, сразу видно, что не отсюда - тут люди такими глупостями не занимаются). Мужик, в общем, нехотя так говорит, что мы никакие не компатриоты, а из Киева-матушки они. Тут уже целых три месяца, и еще год впереди, работает он по контракту на шоколадной фабрике. Поговорили еще о чем-то незначительном в течение 20 секунд, после чего он сказал, что они спешат и не хотят нам мешать, и нам пришлось покинуть своих несостоявшихся друзей, продолживших выбор моркови и огурцов все у той же витрины. Потом мы еще несколько раз пересекались с парой в разных отделах, пытаясь по-африкански доброжелательно улыбаться при визуальных контактах. Женщина отвечала тем же, но мужику было, кажется, все равно. Вот почему так? Это серьезно и неприятно озадачило меня, и эффект держится уже несколько дней. Что это еще за такое холодное бессердечие? Ну ничего, их тут быстро научат, даже меня вот научили!

Нетворкинг. Уверена, большинство из нас знакомы с этим словом. И для большинства оно остается лишь понятием, модной и полезной фишкой, о которой часто говорится в учебниках по саморазвитию и даже в толстых книгах, полностью посвященных этой теме. 

Что может быть проще - вы непринужденно знакомитесь с незнакомцем в очереди за колбасой. Как же, у вас ведь сразу есть, о чем поговорить. Например, та самая колбаса, за которой вы пришли. Далее можно обсудить блюда с ее участием, рассказать о своих родственниках и расспросить собеседника, узнать о его деятельности, планах и проблемах, и прикинуть, чем он вам полезен, и как вы могли бы отблагодарить его за услугу. Собеседник, разумеется, отвечает вам взаимностью в процессе всего этого знакомства и разговора. Хотя бы из уважения. 

Увы, наше поколение россиян (и других постсоветских славян) довольно слабо в этой области.  Многие гениальные творцы и знатоки своего дела сидят без работы из-за отсутствия нужных связей, парни как лохи смотрят на красивых девушек в метро и на остановках, не решаясь подойти и заговорить, вы не здороваетесь с соседями и продавцами в магазинах, которых видите почти каждый день. А все из-за того, наверно, что родители запрещают нам разговаривать с чужими дядями и тетями, и сами боятся это делать.

Не знаю насчет других этнических групп в ЮАР, но африкаанеры точно являются героями нетворкинга. День считается потерянным, если ты ни с кем не познакомился. Часто сразу после знакомства новоиспеченные друзья решают провести еще пару часов за чашкой или стаканом в приятной беседе (если есть время), или обмениваются контактной информацией и договориваются о встрече в другой раз. Стандартная беседа состоит из выяснения того, где человек родился, учился, работает, в какую церковь ходит, где живет. Через раз обнаруживаются общие знакомые, а то и выясняется, что собеседники являются родственниками. Такие встречи часто выливаются в многолетние отношения, бизнес сотрудничество, помощь в различных ситуациях и прочее. И привычка эта у них не от праздности, а по той причине, что белые люди являются меньшинством, государство и черное население настроено не очень-то дружелюбно, поэтому надо как-то выживать. А в гордом одиночестве глубокой независимой личности тут долго не продержаться, значит надо любыми методами заводить друзей.

В общем, вы меня поняли.

Wednesday, July 6, 2016

Старость не радость

Давно меня так не оскорбляли. Вообще-то, никогда, если быть точнее. Я думала, моя очередь еще не подошла, но не тут-то было. 

Большинство говорящих на африкаансе белых людей очень хорошо воспитанны и  безоговорочно уважают старших. Если человек старше тебя менее, чем на 10 лет, то к нему можно обращаться на ты. Но когда разница  превышает эту цифру, начинается совсем другая песня. В банке или каком-нибудь официальном учреждении вас назовут господином или госпожой, а в магазине или ресторане или просто на улице вы будете тетей или дядей (Tannie или Oom). И, при всем этом, к вам обратятся во втором лице. Например, "не хочет ли тетя взглянуть вот на эти замечательные ортопедические туфли, а вон там тетя найдет отличные витамины для престарелых".

Я всегда была уверена, что выгляжу несколько моложе своего возраста, тем более в этой стране. Тут девочки кажутся очень взрослыми уже лет в 13 (наверно из-за того, что кушают хорошо и греются под теплым африканским солнцем), мне по местным меркам наверно около 19 лет. Но, как я поняла, не все разделяют блестящие теории относительно моей собственной внешности. 

Захожу я вчера в один из магазинов в ближайшем торговом центре. Настроение хорошее, солнце светит ярко, все вокруг красивые и веселые. А в том магазине на диванчике сидят два разнополых тинейджера и мило общаются. Я была с малышом (а малыш в маленькой коляске), и пришлось ждать, пока какая-то женщина освободит проход, чтобы мне втиснуться внутрь и осмотреть ассортимент. Видимо, один из тинейджеров (м) решил, что я не справляюсь со своими эмоциями от обилия первоклассного товара, и мне срочно требуется помощь. Он подошел поближе, немного наклонился (выше меня на голову мужик) и тихим нежным голосом выдал на африкаансе: " Если тетя хочет, у нас есть уголок для детских игр, там тетя может оставить малыша на время осмотра магазина". Я немного поседела от испуга. Вроде, смотрит мне прямо в глаза, а разговаривает с какой-то тетей. Переспросила. Он таким же нежным голосом повторил все слово в слово. Я посмотрела на него пару секунд и злобно спросила: "Какая я тебе тетя?!" Он непонимающе помолчал несколько мгновений и начал что-то смущенно говорит своим деликатным голоском, дылда бессовестная! Закипая от негодования, я развернулась и умчалась из злополучного магазина. Давно я так не злилась. Заряда хватило почти до конца дня. Дома я долго смотрела на себя в зеркало и пыталась найти всякие там глубокие морщины, седые усы и следы многолетней усталости на лице. Вроде, ничего из этого в наличии не имеется. В чем же тогда дело? 

Вечером Яков пришел с работы и я, брызжа желчью и с укором в голосе, рассказала ему об этих "культурных" людях. Он посмеялся и объяснил мне ситуацию. Культура общения прививается с раннего детства. Ни к кому из старших родственников, включая маму и папу, нельзя обращаться на ты и в первом лице, и ко всем взрослым, естественно, тоже. И это застревает в голове очень надолго. Так, что достигнув дееспособного возраста человек продолжает воспринимать замужних, женатых и людей с колясками как очень намного его старших, даже если возраст примерно один и тот же. Яков и сам иногда порывался это делать, пока его самого в магазине не назвала дядей девушка его возраста. Но, хочется отметить, что такие недоразумения происходят очень редко, и можно их за это простить,  ведь не со зла же, а очень даже наоборот.

Всем желаю побольше такта (и себе больше всех). До новых встреч, дорогие тети и дяди!

Friday, June 17, 2016

На жировой диете

Вегетарианство в ЮАР воспринимается как какое-то странное извращение, пришедшее из дремучей Европы. Такие люди очень редки и их держат за чудаков, решивших поставить нелепый эксперимент над собственным здоровьем. Сколько я видела глютенонепереносящих и лактозонетолерантных, а также поедающих подсластители пакетик за пакетиком вместо сахара, но ни одного вегетарианца пока не встретила. 

Цены на мясо в ЮАР гораздо демократичнее,  чем на родине, и качество продукта тоже превосходит наши стандарты. В обычном сетевом мясном гриль-ресторане очень хороший кусок мягкого и сочного мяса весом в 300-400гр обойдется где-то в 500р в комплекте с большой тарелкой картошки фри и луковых колец в кляре.

 Стейка без толстого слоя жира в магазине не найти, и никто этого не стесняется,  едят то, что дают. И, замечу, это гораздо вкуснее, чем 'постное' мясо. К тому же, тут очень популярна диета - бантинг это иди палео, я точно не помню, но она утверждает, что гораздо лучше есть жир, чем быстрые углеводы. Их африкаанеры предпочитают употребить на десерт. 

Не сказать, что все здесь стройные, как палки. Скорее, наоборот. Люди встречаются очень высокие и могучие, прямо богатыри и богатырши.  Рост, вероятно, является наследием голландских предков (кто там еще у нас в Европе высокий), а вот телосложение - от рациона. Ужасно калорийные гарниры, глупые невыносимо сладкие десерты, не отличающиеся изысканностью,  и огромные количества хлеба, поглощаемые белым населением (про черное как-нибудь в другой раз, там все гораздо страшнее выглядит), делают свое дело.  Очень многие сидят на диетах, но торт раз в два дня можно, кукурузная каша, вроде, не вредна, да и от бутерброда на обед куда денешься. Ко всему прочему, у городских жителей очень мало возможностей включить спорт и движение в повседневную рутину - без машины на улице появляться небезопасно, приличных парков в городах крайне мало, тротуаров тоже. Общественный транспорт в нашем понимании слова практически отсутствует. А спортивный зал - для зазнавшихся качков, которые только и думают, что о штангах и протеиновых коктейлях. Остаются только многочасовые прогулки по торговым центрам в поисках ингредиентов для предстоящего ужина.

Но, кстати, безобразно толстые люди встречаются не часто, и они всегда такие счастливые и жизнерадостные, что прямо удивительно. Никто не обзывается жирухами, не косится с презрением и не советует похудеть. Ведь стройных и подтянутых здесь меньшинство (по крайней мере среди женщин, мужчины очень даже ничего).  Главное ведь то, какая у человека душа. И это не просто присказка, а суровая реальность в данном обществе.

К чему я это все начала... Да, про мясо. Вчера Яков вернулся домой поздно. Разбирался, так сказать, с одним из наших баранов. Сейчас мы переселились в город, но, благодаря вместительному земельному участку друзей, у нас есть возможность продолжить свои занятия скотоводством. Один из двух баранов уже отдыхает в морозилке, две альпийских козы и один африканский козел, а также второй баран все еще дружным стадом гуляют на природе, обкусывая остатки листьев с деревьев и засохшую на зиму траву. 

Пятнадцать килограмм баранины, и в течение полутора месяцев мы будем питаться экологически чистым free range продуктом, выращенным с любовью, без гормонов и антибиотиков, а это здесь очень высоко ценится. Но если решил заняться этим бизнесом, то хлопот не оберешься. То они в электрическом заборе застрянут, то на что-нибудь напорятся, то клещи нападут, то между собой дерутся. В общем, интеллектом и сообразительностью эти животные не могут похвалиться, и времени на их выращивание уходит много, и следить нужно постоянно, но зато результат налицо. Вкусная баранина и не менее вкусная фета из козьего молока, что еще для счастья нужно.  

А мне для счастья нужно мороженое, я пока не привыкла есть по шматку мяса каждый день, да женскому организму столько и не надо. А те, кому надо, пусть едят, сколько угодно, я не против. The main thing is to enjoy whatever you do, как здесь говорят. Один раз живем. Пойду беляшей нажарю.