Saturday, July 8, 2017

Устала от информационного шума. Такое ощущение, что лично для меня социальные сети себя изжили. Зря я вообще туда ходила, от этого всего интерфейс в голове изменился не в лучшую сторону. Решила в очередной раз оттуда уйти. Не знаю, когда вернусь. Хочется личного общения с друзьями и родственниками, а не этого пластмассового ширпотреба.

Wednesday, May 17, 2017

Кондитерские заметки. Суп из авокадо

Небольшая такая история из ничего.

Дело было в Яффо, я работала волонтером в маленькой гостинице недалеко от моря. 

Первые пару недель свеженькие добровольцы в основном приводят в порядок номера и подсобные помещения гостиницы. Потом, когда немного освоятся, каждый получает несколько дополнительных вариантов работ в зависимости от таланта. Мой талант (никак не пойму, какой именно) привел меня в прачечную и на кухню. На кухне по утрам работали все без исключения волонтеры по очереди. Нужно было по отработанному сценарию приготовить завтрак для постояльцев, а потом все убрать, включить посудомойку и протереть все поверхности.   

А вот к приготовлению обеда допускались исключительно хорошо в этом зарекомендовавшие себя девушки. Каким-то чудом я тоже попала в этот список.  
Мое увлечение готовкой находилось в самом расцвете. Еще в Москве я несколько раз попробовала испечь кекс (не подгорел он только однажды), и на этом список моих кулинарных экспериментов, кажется, заканчивался. Да, и еще у меня очень хорошо получался омлет по утрам. 

Холодильники и морозильники гостиницы ломились от обилия экзотических и не очень продуктов. Все было таким вкусным и интересным, что я набрала килограмм пять за два месяца. 

Первая неудача на кухне постигла меня и еще одного волонтера-кореянку, когда мы решили испечь торт. У нее был хороший рецепт от кого-то из предыдущих работников, а у меня - ничем не оправданная уверенность в себе. Я взялась за дело! Нужно было взять полтора стакана муки. Порывшись в шкафах, мы нашли банку с чем-то белым. На ней было написано "Baking powder". Пекарский порошок. А что такое "Пекарский порошок"? Конечно, это мука. Просто немного по-другому почему-то решили они ее назвать. 

И вот тесто готово, огромная духовка нагрета. Мы радостно запихнули в нее торт и стали внимательно смотреть на наше творение через окошко. 
Нагревшись, торт начал ужасно пузыриться,  подниматься и вылезать из формы. Может, огонь потише сделать? Или половину этой массы вычерпать, чтобы торту было куда расти и развиваться. Но ничто не помогло. Получился толстый блин непонятного серого цвета и странной консистенции. Немного расстроившись, мы вытащили это чудо и решили попробовать. Лучше бы мы этого не делали.. Более отвратительного торта я в своей жизни не пробовала! 

Тяжелые раздумья не покидали меня до вечера, и я решила посмотреть в словаре, из чего же мы сегодня, все-таки, готовили.  Ну и поняла, что, конечно, полтора стакана разрыхлителя украсили бы любое блюдо, не только тот торт.

А следующий мой провал имел немного более громкий резонанс. В тот день я готовила обед на двадцать человек. Второе блюдо и десерт вряд ли кому-то запомнились, потому что гвоздем программы была пятилитровая кастрюля супа. Ничего такого не случилось бы, не попадись мне под руку те несчастные авокадо. Был бы простой суп-пюре из тыквы со сливками. 

А я решила блеснуть своей изобретательностью, ведь почему-то никому в голову до сих пор не пришла эта очевидная идея - сварить авокадо.

Я заподозрила неладное уже через несколько минут после добавления авокадо в кастрюлю. Какой-то суп горький. Чтобы хоть немного улучшить вкус, я налила побольше сливок, добавила соли, сахара и корицы.  В те времена в моем поварском колпаке еще не сидела крыса (как в той истории про рататуй), поэтому руки-крюки только ухудшили ситуацию.

Понадеявшись, что никто ничего не заметит, я подала свой щедевр к столу. Работавшие там славяне давились, но ели, а вот пожилая израильтянка не стала скрывать своих чувств и очень громко заорала о том, что она хотела бы узнать, что за идиот сварил суп из авокадо. Пришлось признаться, что это была я. Славяне с облегчением отставили в сторону свои тарелки с похлебкой и перешли ко второму блюду. 

А мне еще долго было обидно и досадно. Даже до сих пор. Почему бы им не написать на своих авокадо, что их и варить-то даже нельзя. Куда им до нашей картошки!  

Tuesday, April 11, 2017

Кондитерские заметки. Торт из авокадо (рецепт не дам)

Вот откуда простому русскому человеку, выросшему на картошке и яблоках, знать, как обращаться с авокадо? И кто он или оно вообще такое и какого рода, и каким образом изменяется по падежам.  

Не знаю, как вы, но я первый раз его попробовала лет 8 назад. Из-за необычного сочетания текстуры и вкуса оно чуть не попросилось обратно, но я смогла сдержать этот душевный порыв, и продолжить дегустацию в другой раз. И в этот другой раз уже было даже немного вкусно. 

Иногда случалось, что купишь в Ашане авокадо, а оно твердое, как камень. Ну и что делать, не выкидывать же - сама ведь выбирала. Приходилось грызть эту зеленую безвкусную субстанцию. И я точно знаю, что я не одна такая - в совсем недешевом ресторане в центре Москвы пару лет назад подавали салат из недозрелого авокадо, нарезанного тонкими ломтиками (наверно, чтобы легче жевалось) и прикрытого томатами и соусом чили. Довольно вкусно, но иностранцы, регулярно употребляющие в пищу нормальное зрелое авокадо, пригласили бы в зал шефа или су-шефа и рассмеялись бы ему в лицо. И посоветовали бы положить экзотические плоды рядом с бананами на недельку, и уж после этого использовать их как положено. 

 Надо мной эти самые иностранцы посмеялись достаточное количество раз, и мне уже даже не обидно. Вчера у нас был прощальный прием для семьи и друзей. Я решила сделать что-нибудь необычное на десерт с учетом запрета для некоторых членов семьи на употребление сахара и муки. И первое, что пришло мне в голову - рецепт торта из авокадо, который я записала еще полгода назад и так до сих пор ни разу не приготовила. 
Конечно, лучше проверить рецепт на себе перед тем, как угощать блюдом кого-то еще, но это не про меня, я иногда люблю риск и смелость. Торт получился бессмысленный и беспощадный: он состоял из семян, орехов, фиников и кокосовой стружки для коржа, и авокадо, лайма,  кокосовых сливок и прочих экзотических ингредиентов для начинки. Всю ночь перед приемом я просыпалась в холодном поту и бегала на кухню, чтобы проверить торт в холодильнике.




В итоге он так и не застыл нормально, но из формы, к счастью, вылез. Это не очень-то помогло ситуации.
Видимо, гостям нечего было о нем сказать. Ну сами подумайте - "Какой интересный торт! Он не сладкий, и это его отличительная особенность!" А еще вот так: "Как необычно! Этот мусс можно тоже накладывать на мясо, получится обалденно!" Отличный комплимент, не правда ли? (Кстати, вариант с мясом мне тоже пришел в голову, но никто не имеет право озвучивать такие абсурдные и не сопоставимые с реальностью идеи. Какое еще мясо?! Это торт!!)

Вот такое вот коварное авокадо. Оно приехало из Южной Америки, чтобы заставить вас поверить в вашу абсолютную некомпетентность на кухне. 

Но меня этим не остановить. Вы бы сразу это поняли, услышав о том, как я однажды сварила огромную кастрюлю авокадового супа на обед для персонала небольшой гостиницы в Тель-Авиве, где я когда-то работала. Но это уже совсем другая и гораздо более печальная история. Там странными комплиментами дело не обошлось.   

Wednesday, February 8, 2017

Путешествия с младенцами

 Видимо, нам еще не скоро удастся врасти корнями в какую-то определенную местность, мы все время куда-то переезжаем, меняем города (и даже страны иногда), и, как говорят некоторые наши родственники, из-за этого мы не можем дать нашим детям стабильности, постоянных друзей (особенно отсутствие друзей беспокоит нашего месячного Кубу)и прочих благ, способствующих, по их мнению, психологической гармонии в голове у ребенка.  

А что, если для нас не в том счастье, чтобы усесться на одном месте, построить дом, насадить виноградники, завести верблюдов и начать покупать ненужный хлам, который будет выгодно смотреться на полочках, стенах и под кроватью. Нет, я не против этого. Я, признаться, очень даже завидую людям, имеющим смелость заявить себе, что они никуда не едут больше. Я таких людей уважаю и спорить с ними не собираюсь. А мои чемоданы всегда упакованы, и я периодически смазываю им колёсики на всякий случай. 

Однажды, во время очередного путешествия знакомая спросила меня, не скучаю ли я по своей кровати. Этот вопрос поставил меня в тупик. Вот прямо серьезно. Я даже не нашлась, что ей ответить. У меня последние лет 10 нет свой собственной кровати - это во-первых, а во-вторых - кто она такая, эта кровать, чтобы я по ней скучала? Это же просто матрас на ножках. Или без ножек. 

Я несколько раз вспоминала об этом разговоре, и меня даже раздражало то, как люди могут привязаться к месту или вещи. Некоторые очень болезненно относятся к переездам или смене обстановки, вплоть до заболеваний и психических расстройств. И если я не такая, то не надо винить других в том, какие они есть. Наверно, нужно понять и принять.




А как знать, что мой ребенок нормально переживет переезд в другую страну? Я часто думаю над концепцией улитки или черепахи, что некоторым матерям нужно быть такими. Они должны научить своих детей быть "в домике", где бы они не находились. Ведь дело не в матрасе на ножках, а в том, какая атмосфера окружает это понятие. Если твоя мама смогла придать невзрачному одеялу сияющий ореол уютности, то, даже будучи в Антарктиде и укрываясь им, будешь чувствовать мамину заботу и тепло. Маленькие игрушечки в маленькой коробочке, любимая книжка и чашка, маленькая подушечка - ведь это все можно взять с собой. И пусть другие ученые на исследовательской базе не лезут со своими неуместными хамскими шуточками.  

Tuesday, July 26, 2016

NOT LOST

Пару дней назад были в большом фермерском магазине. От дома до него минут 7 на машине, там всегда все свежее, по хорошим ценам  и отличного качества. Магазин знаменит как минимум на всю провинцию, и по выходным тут всегда тучи народа из соседних и не соседних городов. 

Я напряженно выбирала капусту, когда внимание Якова привлек странный шуршащий и свистящий шум. Он доносился со стороны семейной пары с малышом в коляске. Я прислушалась и поняла, что это мои соотечественники вербально оскорбляют английские огурцы, скромно ожидающие своей участи на нижней полке охлаждаемой витрины. Видите ли, слишком они огромные, у нас таких не бывает, а значит йадовитые и наш организм такого не выдержит. Решив не смущать их так сразу своими заумными разговорами, я на пять секунд отошла за угол, чтобы выбрать масло, а вернувшись, увидела, что Яков уже вовсю о чем-то с ними рассуждает. Неловко сказала "здрасти". Они тоже. И смотрят на меня. Я говорю: "Мы тут услышали, что кто-то по-русски говорит, и обрадовались, давно я уже не встречала соотечественников." 
Отвечал в основном муж, а жена стояла рядом и улыбалась. (Такая загорелая, сразу видно, что не отсюда - тут люди такими глупостями не занимаются). Мужик, в общем, нехотя так говорит, что мы никакие не компатриоты, а из Киева-матушки они. Тут уже целых три месяца, и еще год впереди, работает он по контракту на шоколадной фабрике. Поговорили еще о чем-то незначительном в течение 20 секунд, после чего он сказал, что они спешат и не хотят нам мешать, и нам пришлось покинуть своих несостоявшихся друзей, продолживших выбор моркови и огурцов все у той же витрины. Потом мы еще несколько раз пересекались с парой в разных отделах, пытаясь по-африкански доброжелательно улыбаться при визуальных контактах. Женщина отвечала тем же, но мужику было, кажется, все равно. Вот почему так? Это серьезно и неприятно озадачило меня, и эффект держится уже несколько дней. Что это еще за такое холодное бессердечие? Ну ничего, их тут быстро научат, даже меня вот научили!

Нетворкинг. Уверена, большинство из нас знакомы с этим словом. И для большинства оно остается лишь понятием, модной и полезной фишкой, о которой часто говорится в учебниках по саморазвитию и даже в толстых книгах, полностью посвященных этой теме. 

Что может быть проще - вы непринужденно знакомитесь с незнакомцем в очереди за колбасой. Как же, у вас ведь сразу есть, о чем поговорить. Например, та самая колбаса, за которой вы пришли. Далее можно обсудить блюда с ее участием, рассказать о своих родственниках и расспросить собеседника, узнать о его деятельности, планах и проблемах, и прикинуть, чем он вам полезен, и как вы могли бы отблагодарить его за услугу. Собеседник, разумеется, отвечает вам взаимностью в процессе всего этого знакомства и разговора. Хотя бы из уважения. 

Увы, наше поколение россиян (и других постсоветских славян) довольно слабо в этой области.  Многие гениальные творцы и знатоки своего дела сидят без работы из-за отсутствия нужных связей, парни как лохи смотрят на красивых девушек в метро и на остановках, не решаясь подойти и заговорить, вы не здороваетесь с соседями и продавцами в магазинах, которых видите почти каждый день. А все из-за того, наверно, что родители запрещают нам разговаривать с чужими дядями и тетями, и сами боятся это делать.

Не знаю насчет других этнических групп в ЮАР, но африкаанеры точно являются героями нетворкинга. День считается потерянным, если ты ни с кем не познакомился. Часто сразу после знакомства новоиспеченные друзья решают провести еще пару часов за чашкой или стаканом в приятной беседе (если есть время), или обмениваются контактной информацией и договориваются о встрече в другой раз. Стандартная беседа состоит из выяснения того, где человек родился, учился, работает, в какую церковь ходит, где живет. Через раз обнаруживаются общие знакомые, а то и выясняется, что собеседники являются родственниками. Такие встречи часто выливаются в многолетние отношения, бизнес сотрудничество, помощь в различных ситуациях и прочее. И привычка эта у них не от праздности, а по той причине, что белые люди являются меньшинством, государство и черное население настроено не очень-то дружелюбно, поэтому надо как-то выживать. А в гордом одиночестве глубокой независимой личности тут долго не продержаться, значит надо любыми методами заводить друзей.

В общем, вы меня поняли.

Wednesday, July 6, 2016

Старость не радость

Давно меня так не оскорбляли. Вообще-то, никогда, если быть точнее. Я думала, моя очередь еще не подошла, но не тут-то было. 

Большинство говорящих на африкаансе белых людей очень хорошо воспитанны и  безоговорочно уважают старших. Если человек старше тебя менее, чем на 10 лет, то к нему можно обращаться на ты. Но когда разница  превышает эту цифру, начинается совсем другая песня. В банке или каком-нибудь официальном учреждении вас назовут господином или госпожой, а в магазине или ресторане или просто на улице вы будете тетей или дядей (Tannie или Oom). И, при всем этом, к вам обратятся во втором лице. Например, "не хочет ли тетя взглянуть вот на эти замечательные ортопедические туфли, а вон там тетя найдет отличные витамины для престарелых".

Я всегда была уверена, что выгляжу несколько моложе своего возраста, тем более в этой стране. Тут девочки кажутся очень взрослыми уже лет в 13 (наверно из-за того, что кушают хорошо и греются под теплым африканским солнцем), мне по местным меркам наверно около 19 лет. Но, как я поняла, не все разделяют блестящие теории относительно моей собственной внешности. 

Захожу я вчера в один из магазинов в ближайшем торговом центре. Настроение хорошее, солнце светит ярко, все вокруг красивые и веселые. А в том магазине на диванчике сидят два разнополых тинейджера и мило общаются. Я была с малышом (а малыш в маленькой коляске), и пришлось ждать, пока какая-то женщина освободит проход, чтобы мне втиснуться внутрь и осмотреть ассортимент. Видимо, один из тинейджеров (м) решил, что я не справляюсь со своими эмоциями от обилия первоклассного товара, и мне срочно требуется помощь. Он подошел поближе, немного наклонился (выше меня на голову мужик) и тихим нежным голосом выдал на африкаансе: " Если тетя хочет, у нас есть уголок для детских игр, там тетя может оставить малыша на время осмотра магазина". Я немного поседела от испуга. Вроде, смотрит мне прямо в глаза, а разговаривает с какой-то тетей. Переспросила. Он таким же нежным голосом повторил все слово в слово. Я посмотрела на него пару секунд и злобно спросила: "Какая я тебе тетя?!" Он непонимающе помолчал несколько мгновений и начал что-то смущенно говорит своим деликатным голоском, дылда бессовестная! Закипая от негодования, я развернулась и умчалась из злополучного магазина. Давно я так не злилась. Заряда хватило почти до конца дня. Дома я долго смотрела на себя в зеркало и пыталась найти всякие там глубокие морщины, седые усы и следы многолетней усталости на лице. Вроде, ничего из этого в наличии не имеется. В чем же тогда дело? 

Вечером Яков пришел с работы и я, брызжа желчью и с укором в голосе, рассказала ему об этих "культурных" людях. Он посмеялся и объяснил мне ситуацию. Культура общения прививается с раннего детства. Ни к кому из старших родственников, включая маму и папу, нельзя обращаться на ты и в первом лице, и ко всем взрослым, естественно, тоже. И это застревает в голове очень надолго. Так, что достигнув дееспособного возраста человек продолжает воспринимать замужних, женатых и людей с колясками как очень намного его старших, даже если возраст примерно один и тот же. Яков и сам иногда порывался это делать, пока его самого в магазине не назвала дядей девушка его возраста. Но, хочется отметить, что такие недоразумения происходят очень редко, и можно их за это простить,  ведь не со зла же, а очень даже наоборот.

Всем желаю побольше такта (и себе больше всех). До новых встреч, дорогие тети и дяди!